El impacto ambiental de los patinetes eléctricos ¿Son tan verdes realmente?

Mientras te deslizas en tu patinete eléctrico, hay una sonrisa en tu cara y una sensación de viaje ecológico en tu corazón. Has invertido en un patinete electrónico porque es una forma barata y divertida de desplazarse por la ciudad y, lo que es más, tiene la ventaja añadida de que los patinetes funcionan con electricidad, por lo que presumiblemente son mejores para el medio ambiente que los coches que consumen gases de efecto invernadero.

Pero aún así, hay dudas persistentes sobre sus credenciales ecológicas. Quieres creer que has tomado la decisión correcta, pero cada noticia te dice algo diferente y, comprensiblemente, estás confundido. Al pasar por delante de la gente en autobuses y coches, te preguntas si el césped es más verde en el otro lado. Después de todo, no sabes de qué está hecho tu patinete ni nada sobre la electricidad que se utiliza para mantenerlo en marcha. ¿Su patinete eléctrico es tan verde?

Si puede relacionarse con algunos o todos estos pensamientos, continúe leyendo para obtener una visión general de lo verde que son realmente los patinetes eléctricos y qué acciones puede tomar para que el suyo sea más verde.

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¿De qué está hecho mi patinete eléctrico?

Recuerde que su patinete eléctrico es una fracción del peso y tamaño de cualquier coche, y por lo tanto comienza con una enorme ventaja medioambiental. Un coche no sólo tiene que transportar el peso de sus pasajeros, sino también su propio marco voluminoso y pesado. Para darte una idea, el coche medio pesa unas 1,4 toneladas, mientras que el típico todoterreno pesa casi 2 toneladas. Más peso para transportar significa menos eficiencia general, ya que el coche requiere más energía (y por lo tanto combustibles más dañinos para el medio ambiente) para impulsar su movimiento.

El motor eléctrico que impulsa su patinete contiene el mismo tipo de minerales de tierras raras que se encuentran en un coche eléctrico o en un generador de turbina eólica, pero en una cantidad mucho menor. El primer paso esencial para minimizar el impacto medioambiental es elegir un e-patinete con un motor de alta calidad y una batería fiable y duradera. Esto evitará la necesidad de tener que gastar dinero regularmente para comprar un nuevo patinete y facilitará su vida al no tener que interrumpir sus viajes por la muerte prematura de las baterías baratas.

Pero maximizar la vida de cualquier producto va más allá de hacer su vida más conveniente. Debido al alto costo ambiental que implica el proceso de fabricación, como con cualquier producto, este enfoque de aprovechar al máximo su compra también beneficia al planeta. Así que si usted compra un patinete eléctrico de alta calidad, entonces usted ya está un patinete más cerca.

¿Qué hay de los materiales utilizados en otras partes del patinete? Su patinete eléctrico probablemente esté hecho de aluminio, que aunque es abundante, es bastante intensivo en energía para extraerlo. Sin embargo, cuando se recicla, el proceso consume un 95% menos de energía que la requerida para extraer el mineral de aluminio original. Por lo tanto, la acción más crucial que puede tomar un fabricante implica la selección de materiales de construcción que sean fáciles de obtener y reciclar, por lo que le complacerá saber que el reciclaje del aluminio ya es un proceso industrial fácil y bien establecido.

El otro metal de su patinete suele ser una cantidad menor de acero, que también puede ser reciclado. Pero no todo el material que se encuentra en algunos patinete puede ser fácilmente reutilizado. Evite los compuestos de plástico como la fibra de carbono – no pueden ser simplemente reutilizados y reformados como el aluminio, y son casi imposibles de reciclar.

 

¿Por qué el impacto medioambiental de los patinetes propios es menor que el de los patinetes de alquiler?

Conducir un patinete eléctrico no genera gases de escape, ya que es impulsado únicamente por un motor eléctrico. Esto significa que contribuyes a la contaminación atmosférica cero en tu ciudad cuando arrancas y te vas, y que recargas tu patinete con energía que es más neutra en carbono que la gasolina o el diesel. A diferencia del coche medio que emite 650 gramos de CO2 por km, las emisiones de un e-patinete propio que recorre la misma distancia es de unos 65 gramos, y de unos 202 gramos en el caso de los alquileres.

Por lo tanto, los e-patinetes de alquiler son aproximadamente un tercio tan contaminantes como los coches de motor convencionales – no está mal, se podría pensar, ya que cualquier mejora en la contaminación de un coche es un paso en la dirección correcta. Sin embargo, ¿por qué alquilar un patinete cuando puedes tener uno que es tres veces más ecológico?  Si aún no está convencido, hemos cubierto una serie de otras razones por las que ser propietario es mejor que alquilar en nuestro anterior post ¿Es mejor alquilar o poseer un patinete eléctrico?.

¿Pero por qué no todos los patinetes eléctricos son iguales? Cuando se conduce un patinete eléctrico de propiedad personal o de alquiler, ambos producen cero emisiones y consumen cantidades similares de electricidad cuando se cargan. Sobre esta base, uno podría pensar que tienen impactos ambientales comparables. Sin embargo, son los «servicios de apoyo» para las flotas de alquiler los que aumentan los efectos ambientales negativos, haciéndolos menos ecológicos que un patinete propio.

Los patinetes de alquiler necesitan camiones y furgonetas (principalmente de gasolina o diesel) para recoger, recargar y redistribuirlas por la ciudad. Sin embargo, las cuestiones operativas no son el único problema, ya que la corta vida útil de las motos de alquiler también tiene efectos en su huella ambiental. Aunque los modelos de la próxima generación son cada vez más robustos, la esperanza de vida máxima de un patinete de alquiler típico rara vez supera los 18 meses. Lo que no se recicla, lamentablemente se tira a los vertederos.

 

¿La electricidad que alimenta a mi patinete es energía completamente verde?

Hemos establecido que la electricidad como combustible es mejor para el planeta que la gasolina o el diesel, pero ¿Qué pasa con la sostenibilidad de su suministro de electricidad? A medida que crece la preocupación por el cambio climático, las fuentes de energía renovables se están convirtiendo en formas cada vez más importantes de generación de electricidad.

Las turbinas eólicas y los paneles solares crean energía por prácticamente nada. Son ambientalmente sostenibles -sólo funcionan con el viento y el sol- y no hacen tanto daño al medio ambiente como otras fuentes. Pero las materias primas necesarias para la construcción de estos generadores de energía también deben ser consideradas. La extracción de carbón para las centrales eléctricas es obviamente mala para el medio ambiente, pero la extracción de neodimio y otros minerales de tierras raras necesarios para la construcción de generadores de turbinas eólicas puede ser igualmente contaminante.

Sin embargo, como ocurre con la mayoría de las cosas en la vida, casi siempre va a haber un equilibrio necesario entre las alternativas, y los rendimientos a largo plazo de la energía eólica y solar superan en gran medida los de los recursos no renovables. Así que, para el propósito de este artículo, tenemos que asumir que la electricidad verde es bastante verde.

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