¿Por qué circular con patinetes eléctricos en los carriles bici es más seguro?

¿Vive en una ciudad importante o la frecuenta de vez en cuando? Entonces es probable que hayas visto al menos un patinete eléctrico pasando por delante de ti en un carril bici, en la acera o en la carretera. Y ya sea que piense que los patinetes eléctricos son una moda pasajera o el futuro, con opiniones negativas acerca de estos vehículos que impregnan la prensa, la cuestión de su seguridad puede haber entrado en su mente en algún momento.

¿Pertenecen los patinetes eléctricos al hombro de los peatones, las bicicletas o los vehículos de carretera? ¿Son lo suficientemente seguros como para circular por las calles? Estas son algunas de las preguntas que los periodistas suelen hacerse después de un accidente en el que se ve envuelto un ciclista de un scooter eléctrico. Pero antes de sacar conclusiones, debemos preguntarnos si estas son las preguntas correctas.

Como una nueva forma de tecnología, la confusión en torno a la posición de los patinetes eléctricos en la carretera es comprensible. Pero sólo porque son nuevos, ¿deberíamos inmediatamente retroceder y señalar con el dedo, declarando estos vehículos no aptos para la carretera? ¿O sería más efectivo (y constructivo) explorar si nuestras carreteras son actualmente lo suficientemente aptas y seguras, no sólo para los usuarios de patinetes eléctricos sino para todos los que los usan?

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Una mayor conciencia equivale a menos accidentes

Las innovaciones tecnológicas pueden resultar intimidantes para aquellos de nosotros que no somos los primeros en adoptarlas, porque pueden contener mucha incertidumbre. Cuando la tecnología es nueva, ¿cómo puedes estar seguro de lo peligrosa o útil que será? ¿Cómo puede usted, tanto como individuo como colectivo, manejar la nueva tecnología de manera que sea beneficiosa para todos?

Mucha de la tecnología que ahora es común en nuestras vidas fue recibida una vez con los mismos niveles de cinismo y precaución. Considere el coche como un ejemplo. Los primeros automóviles chisporroteantes provocaron reacciones viscerales de personas que aún estaban acostumbradas a caminar y a los carros tirados por caballos. En 1927, el filósofo inglés C.E.M. Joad condenó el automóvil como «una de las actividades más despreciables que destruyen el alma y desvitalizan el alma y que la mala suerte de la humanidad descarriada ha impuesto a su credulidad», ejemplificando los puntos de vista de su época. Hasta hoy, entre el 60 y el 70% de los viajes se hacen en coche, así que se puede decir que el mundo les da la bienvenida.

Mientras que la familiaridad causada por la proliferación de la tecnología como los coches anima a la gente, la conciencia no sólo se traduce en la aceptación, sino que también puede dar lugar a una menor tasa de accidentes. Los ciclistas están sufriendo actualmente un período de transición similar. El diseño de las carreteras no siempre ha tenido en cuenta a los ciclistas ni a los demás usuarios de las mismas, lo que dificulta que puedan responder de manera segura y adecuada. Sin embargo, en las zonas de gran afluencia de ciclistas, los estudios han revelado una menor tasa de accidentes debido tanto a la mayor conciencia de los ciclistas como a la nueva conducta aprendida por otros usuarios de la carretera.

A pesar de la forma en que los medios de comunicación presentan los datos, los patinetes eléctricos siguen siendo tan nuevos que no pueden medirse con precisión mediante la métrica universal de la seguridad de los vehículos (el número de accidentes en un período mínimo de observación de 3 a 5 años). Sin embargo, los artículos que condenan los patinetes eléctricos se han centrado en las muertes y no mencionan lo difícil que es atribuir la responsabilidad exclusiva de esos eventos a los patinetes eléctricos y a sus conductores. De hecho, los estudios muestran que la mayoría de estas muertes se deben a que el conductor fue golpeado por un vehículo de motor, lo que significa que el conductor fue un agente pasivo – en lugar de activo – en la colisión. Pero algunas personas todavía sostienen que los patinetes eléctricos son demasiado peligrosos y deberían ser prohibidos en las calles públicas.

 

Sin embargo, cuando los ciclistas terminan en una colisión no escuchamos al público pidiendo la prohibición de las bicicletas. Las bicicletas están tan establecidas en la sociedad que, en lugar de condenarlas, los accidentes a menudo catalizan el establecimiento de una infraestructura adecuada, garantizando la seguridad tanto de los futuros ciclistas como de los demás usuarios de la carretera. Los patinetes electrónicos son novedosos en comparación, pero predecimos que seguirán un patrón similar al de las bicicletas a medida que todas las partes interesadas sigan adaptándose.

La construcción de la infraestructura alienta a la gente a utilizarla

Una mayor conciencia por sí sola puede salvar vidas. Pero un enfoque mucho más efectivo de la seguridad es combinar la concienciación con el desarrollo de una infraestructura dedicada y protegida.

La infraestructura centrada en el automóvil que dominan los paisajes de la mayoría de las ciudades hace que los ciclistas, peatones y usuarios de patinetes eléctricos sean más vulnerables a los accidentes de tráfico. Sin duda, estos choques de mayor impacto son mucho más mortíferos que los choques con un scooter o una bicicleta, debido a la mayor velocidad de los coches, los factores de forma más grandes y el peso. Dado que la infraestructura ciclista actual carece de una red amplia de rutas interconectadas, la seguridad de los ciclistas -y la de todos los demás usuarios de la carretera- no se cuida de manera sistemática.

Casi el 90% de los usuarios de patinetes eléctricos en un estudio realizado por Bird, empresa de alquiler de patinetes eléctricos, declaró que la principal mejora de la infraestructura de la ciudad que les permitiría sentirse más seguros sería la protección o la ampliación de los carriles bici. Otros estudios muestran que los grupos subrepresentados dentro del ciclismo y el scooter, como las mujeres, se sienten menos seguros y dependen más que los hombres de la infraestructura protegida. Por lo tanto, hay una clara demanda de estas instalaciones de ciclismo, que puede infundir confianza a quienes deseen utilizarlas.

La infraestructura que puede segregar a los distintos usuarios de la carretera en sus propios espacios, teniendo en cuenta sus importantes diferencias de velocidad, ha demostrado que reduce las víctimas del tráfico hasta en un 90%. Estas instalaciones también tienen un efecto calmante en el tráfico, haciendo que los conductores de automóviles disminuyan la velocidad y se muestren más cautelosos con su entorno, lo que reduce aún más las posibilidades de que se produzcan muertes y lesiones graves ¡Esto resulta en seguridad para los ciclistas o los ciclistas que utilizan los carriles bici, pero también para todos los demás en la carretera!

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