¿Qué tiene de bueno el Ford Mustang?

Mil novecientos sesenta y cuatro y medio fue un año de agitación. Un cuarteto británico de música pop estaba tomando el mundo por asalto, un líder negro de los derechos civiles fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz, un revolucionario cubano se dirigió a la Asamblea General de las Naciones Unidas, y Ford presentó una nueva y brillante máquina al mundo.

Normalmente, cuando los fabricantes de automóviles construyen un coche incluso tan pronto como la primavera, lo llaman por el siguiente año modelo. Pero los puristas son a menudo pedantes. Por lo tanto, el debut oficial del Ford Mustang es en 1964.5.

Su aspecto era considerado inusual para ese día. En una época en la que los coches americanos eran famosos por sus ostentosas alas, sus elegantes aletas y sus extravagantes curvas, el Mustang se presentaba como más subestimado, incluso se desviaba hacia los gustos europeos. Ciertamente es menos costoso de construir. El jefe de estilistas Joe Oros dijo: «Nos dijeron que diseñáramos un coche que a las mujeres les encantara y a los hombres les gustara igual, y eso es exactamente lo que hicimos».

Era hermoso y barato (a partir de 2.368 dólares), y un éxito instantáneo. Durante su primer día de venta, se hicieron 22.000 pedidos. Llegó a vender un récord de 417.000 en esos 12 meses iniciales y más de un millón en dos años. Diablos, los padres incluso compraron 93.000 réplicas de coches de pedales del Mustang para sus hijos en el período previo a la Navidad de 1964.

Aunque una versión conceptual anterior era un biplaza con un motor montado en el centro, el modelo de producción final que todos conocemos y amamos salió primero como un cupé con respaldo y un convertible, cada uno con dos asientos más dos. La versión fastback fue lanzada en 1965.

 

Los motores iban desde un seis en linea de 101 caballos de fuerza hasta un V8 de 4,7 litros que producía 271 caballos de fuerza, y los modelos con motor V8 superaban en ventas a los francamente deslucidos seis potentes por alrededor de tres a uno. Los Estados Unidos pronto cogieron la fiebre del Mustang. Se desmontó un modelo de 1966 y se colocó en los ascensores hasta el piso 86 del Empire State Building de la ciudad de Nueva York y se volvió a montar para su exhibición en la plataforma de observación. Por ninguna otra razón que por el hecho de que la popularidad del coche se disparaba, especialmente con el administrador del edificio. Sin embargo, hay un significado más profundo para el ‘Stang.

La sociedad americana se estaba volviendo más grande y rica. Hasta ese momento, las familias con dos autos eran raras. El Mustang hacía posible y deseable tener dos coches: uno para llevar a la familia, y otro para el uso ocasional de mamá o papá. Se estaba produciendo un cambio sociológico.

 

Entonces el conductor de Mustang más famoso del mundo apareció en una película llamada Bullitt. Este debe ser el último posicionamiento de producto. Todo lo que tomó fue nueve minutos y 42 segundos de saltos y deslizamientos alrededor de San Francisco para que el mundo entero se enamorara completamente. El coche de McQueen era un GT 390 Fastback de 1968. Y esa escena de persecución sigue siendo un punto culminante en la historia del cine (el editor, Frank Keller, obtuvo un Oscar por sus esfuerzos). Desde su lanzamiento, el Mustang ha protagonizado más de 500 películas, siendo su primera aparición importante en el celuloide Goldfinger.

 

Uno de los propietarios más notables es el presidente William Jefferson Clinton. Mientras ocupaba el cargo de gobernador de Arkansas, él y Hillary condujeron un descapotable de 1967 que originalmente pertenecía a su hermano menor, Roger. Clinton ha dicho que dejar su Mustang fue una de las partes más difíciles de la mudanza a la Casa Blanca.

 

A pesar de una innegable aura de romance, así como la credibilidad de las versiones de alto rendimiento construidas por Carroll Shelby, el Mustang no siempre ha funcionado bien. Incluso se podría argumentar que su fortuna refleja la industria automotriz americana en su conjunto. Desde los años 70 hasta los 90, el coche se volvió más feo, más pesado y más desagradable. La eficiencia no era parte del vocabulario de los Tres Grandes en esos días, permitiendo a los japoneses y a los alemanes tomar rebanadas cada vez más grandes del mercado. Aun así, el Mustang se vendió lo suficientemente bien como para mantenerse en producción continua y los fans presionaron a Ford para que no lo convirtiera en un vehículo de tracción delantera.

 

La penúltima generación (1994 a 2004) señaló el camino de lo que el Mustang podría ser, pero tomó esta ola actual -con lo que sus diseñadores llaman estilo «retro-futurista»- para realmente poner la insignia de nuevo en el mapa. El modelo del año 2005 trajo a la mente el original del 64.5. Los interiores todavía se sentían baratos, pero el romance había regresado. Incluso el motor V6 parecía aceptable. Desde entonces, hemos visto una actualización para el 2010 junto con una mejora general en la calidad y manejo de la cabina.

A lo largo de su historia, el Mustang ha atraído a ambos géneros; ha sido asequible y popular; ha dado lugar a todo el género de coches de pony; ha mostrado un innegable factor de frescura; deseado por la gente que trabajaba en un cubículo hasta los que trabajaban en un despacho ovalado, y todavía resuena en el público hoy en día.

Aquí hay una ilustración de cómo el Mustang mantiene su agarre en la imaginación del conductor americano. Primavera de 2012: un fotógrafo británico especializado en fotografiar coches estaba visitando Los Ángeles. Para divertirse, contrató un Mustang sencillo y actual, convertible en plata. Son fáciles de conseguir. Pero a menudo encontraba pequeños problemas.

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