Un icono de los 80: El BMW E30

Para muchos, la generación de BMW serie 3 construida desde 1982 hasta 1994, identificada por los entusiastas con el código de chasis del coche, el E30, representa «La última máquina de conducir». El manejo preciso, junto con la ergonomía orientada al conductor y el aspecto atemporal hacen que incluso el modelo «eta», de mentalidad económica, sea un placer de conducir. Hay algo en el coche que atrae a una amplia gama de personas, incluso hoy en día, algo que lo convierte en un clásico moderno.

Como cualquier buen caballo de carreras, el pedigrí lo es todo, por lo que es importante entender dónde empezó el E30. En 1962 BMW lanzó el Neue Klasse, una línea de sedanes y cupés compactos, comenzando con el BMW 1500. Impulsado por el célebre motor M10 de 4 cilindros, el 1500 se hizo popular tanto entre los corredores aficionados como entre los que buscaban un deportivo de 4 puertas, algo que no estaba disponible en esa época. El coche era tan popular, de hecho, que las instalaciones de fabricación no podían mantener el ritmo de la demanda. Esa popularidad llevó al desarrollo del 1800, el 1600, el 2000, y finalmente el venerable 2002. También fue durante este tiempo que la torcedura de Hofmeister se convirtió en algo (gracias Wilhelm).

A medida que el 2002 se acercaba al final de su producción, BMW se enfrentó a la dura tarea de armar un exitoso acto de seguimiento de un auto muy popular, así como crear un nuevo auto compacto que se moviera a la altura de su nueva serie 5. La serie 3 resultante (código de chasis E21, 1975-1983) hizo precisamente eso y presentó al mundo el nuevo sedán deportivo de BMW. El E21 ayudó a atraer a un nuevo segmento de compradores a BMW y tuvo un gran éxito; a pesar del éxito comercial, las reseñas de la prensa fueron algo dispares. Cuando el E30 se introdujo en 1982, el E21 había establecido una base de fans leales, pero las actualizaciones de la suspensión y el interior ayudaron a que la nueva serie 3 fuera una gran mejora con respecto a su predecesor.

 

Ofrecido en estilos de carrocería coupé, sedán, cabriolet y touring (o vagón en los mercados ex-estadounidenses) y con una selección de motores de 4 y 6 cilindros e incluso AWD, el E30 permaneció en gran parte sin cambios hasta que fue reemplazado por el E36 en 1994. Durante su ciclo de producción de 12 años en los EE.UU., el coche fue promocionado de la misma manera que lo habían sido los anteriores BMW del segmento, como respuesta para la gente que quería un coche deportivo y un sedán de pasajeros en uno. Aunque se anunciaba con el pedigrí de las carreras en mente, y corrió extensamente en Europa, el coche continuó su evolución de alto nivel y cada vez más se vio como un símbolo de estatus y el coche para los yuppies urbanos … diablos, Blane McDonough condujo uno en «Pretty in Pink».

 

Con casi 2,5 millones de unidades producidas en todo el mundo, el E30 ha perdurado con un saludable mercado de recambios y una apasionada base de fans. Pero, ¿qué ha ayudado a que siga siendo tan popular entre los entusiastas en los casi 20 años desde que se interrumpió la producción? Para averiguarlo, me reuní con Sina Pourcyrous, Farzad Ghassemian, Robert Lindsey y Anthony Lugo, miembros de la comunidad online del E30, r3vlimited. Nos reunimos en la Base Aérea Naval de Alameda en Alameda, CA, y les pregunté qué hace que el E30 sea especial para ellos.

El 318i de Sina de 1991 era el coche de su tía y ha estado en la familia desde entonces, importado directamente de Alemania. «Recuerdo haber ido a dar paseos en el coche cuando era más joven y siempre supe que lo quería. Cuando tuve la edad suficiente, le compré el coche a [mi tía] como mi primer coche. No sólo es un gran coche, es parte de mi familia. Incluso cuando me subo al auto hoy, el olor del cuero me lleva de vuelta a cuando era niño».

 

Farzad ha sido propietario de VW y Hondas, entre otras marcas, pero no fue hasta que tuvo su primer BMW que se enamoró realmente de un coche. «Con el E30, todo está al alcance de la mano. Tengo un 325i de 1987 que conduzco y un 318i de 1991 con un cambio de motor M3 (S50), ese lo estoy guardando para mi hijo. Somos una familia de BMW; mi esposa incluso tiene un 335i de 2008, pero prefiere conducir mi E30.»

Un dueño de BMW en serie, el 325e de 1987 es el quinto de Robert. «La experiencia de conducción, la interacción entre tú y el coche, es como nada que haya conducido antes. El estilo de la retroalimentación que obtienes es como ningún otro coche. Miata, STi, RSX…no puedo replicar la sensación que tengo con el BMW en ningún otro coche.»

Anthony no sabía mucho sobre los E30 antes de que comprara sus 325is de 1989 hace dos años. «Vi uno en la autopista y tenía que saber lo que era… Me encantó el aspecto general, especialmente los faros. Después de una pequeña búsqueda en Google, me di cuenta de lo que era y compré el primer pedazo de [mierda] de 900 dólares que pude encontrar. Resultó ser un error, pero me las arreglé para revenderlo con sólo 50 dólares de pérdida. Tres meses de revisar Craigslist diariamente para encontrar el E30 «correcto» y encontré este. La cosa es que ni siquiera me gustaban los coches antes de mi E30″.

Los coches que conducían representaban una gama de prestaciones y modificaciones, pero cada uno de los BMW giraba la cabeza mientras conducíamos por la base tomando fotos. Fue sorprendente ver que un grupo de coches de 25 años de edad podía provocar una respuesta de los espectadores ocasionales, especialmente dada la relativa abundancia de E30 en el área de la bahía.

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