Unidad de control electrónico

Originalmente, los automóviles dependían de sistemas mecánicos e hidráulicos básicos para funcionar. Sin embargo, la demanda de un mayor ahorro de combustible en los años 70 y la necesidad de un mayor control de las emisiones en los años 80 vieron el desarrollo de sistemas informáticos de a bordo para supervisar y controlar las diversas funciones del automóvil. Donde estos primeros sistemas tenían una o dos unidades, los automóviles modernos de hoy en día tienen cientos de módulos electrónicos que controlan el rendimiento del vehículo! El aumento de la complejidad electrónica de las transmisiones es una tendencia que ha llegado para quedarse.

La transmisión automática es el punto central para los fabricantes que buscan mejorar el ahorro de combustible. Las transmisiones controladas electrónicamente y más engranajes permitieron que los motores funcionaran a menores revoluciones y así lograr el objetivo de un mejor rendimiento de la gasolina. Pero, ¿qué significa que una transmisión esté controlada electrónicamente? ¡Probablemente sólo te importa cuando algo va mal!

Cuando se experimentan problemas con la transmisión, se pueden escuchar varias siglas relacionadas con estos sistemas. ¿Cuál es la diferencia entre un ECU, ECM, TCM, PCM o TEHCM? ¿Qué es un sistema mecatrónico? Es confuso, pero vamos a explorar lo que significa cada uno de ellos, cómo funcionan, y veremos ejemplos de vehículos conocidos por tener problemas con estas unidades. Saber cómo funciona tu auto, camión o SUV y a qué asuntos debes prestarle atención, puede ahorrarte mucho dinero a largo plazo!

¿Qué significan todas esas cartas?

ECU: Unidad de Control Electrónico. Este es un término genérico para cualquier módulo controlado por computadora que monitorea y controla un sistema en su vehículo.

ECM: Módulo de Control de Motores. Un ECM se encarga de controlar las funciones del motor. Esto incluye la mezcla y el flujo de combustible y aire, la sincronización de las bujías y la posición del árbol de levas.

TCM: Módulo de Control de Transmisión. Un TCM monitoriza y controla la transmisión. Es responsable de controlar la presión y la temperatura dentro de la transmisión y los puntos donde el vehículo se desplaza, para maximizar el rendimiento, la calidad de la conducción y el ahorro de combustible.

PCM: Módulo de Control del Tren de Potencia. Esencialmente, un PCM es un ECM y TCM contenido dentro de una sola carcasa. El motor y la transmisión son monitoreados y controlados por circuitos separados, pero todos están contenidos en una sola unidad. La mayoría de los fabricantes han ido a este tipo de configuración para reducir los SKU en el inventario y ahorrar espacio.

TEHCM: Módulo de control electro-hidráulico de la transmisión. General Motors desarrolló esta unidad para sus transmisiones automáticas de 6 velocidades. Esencialmente combina la TCM, los solenoides del cuerpo de la válvula y los sensores de presión y temperatura en una unidad.

Mecatrónica: Encontrada en muchos automóviles europeos modernos con transmisiones automáticas, la unidad mecatrónica es esencialmente (como el GM TEHCM) la unidad de control de la transmisión, el cuerpo de la válvula y todos los solenoides combinados en una sola unidad.

A medida que los vehículos se han vuelto más sofisticados y dependientes del control por computadora, los fabricantes han ido agrupando cada vez más una variedad de controles electrónicos en una sola unidad. ¡Por supuesto, el costo de estas unidades ha aumentado como resultado!

Problemas comunes

Con la complejidad adicional viene la oportunidad de que las cosas funcionen mal. Muchas veces lo que puede parecer un problema de transmisión es en realidad un sensor o módulo de control defectuoso. En algunos casos, la reparación puede implicar la sustitución de una pieza relativamente barata. En otros casos, un pequeño problema con un sensor o solenoide podría implicar la sustitución de una unidad entera como el TEHCM o la unidad mecatrónica, que se encuentran dentro de la propia transmisión y a menudo requerirán tirar de la transmisión para reemplazar la unidad. En los últimos 20 años, algunos vehículos se han dado a conocer por tener problemas con sus sistemas de control electrónico.

El Toyota Rav4 de 2001-2004 es conocido por tener problemas con sus ECM. El hecho de que la unidad de control de Toyota no comunique las órdenes de cambio adecuadas provoca un calor excesivo y un desgaste prematuro, lo que provoca cambios bruscos o erráticos, saltos ocasionales entre marchas, una mala aceleración e incluso fallos en la transmisión si no se controlan durante demasiado tiempo. Desafortunadamente, la reparación de la transmisión de Toyota puede ser muy costosa, especialmente si tanto el ECM como la transmisión misma requieren ser reemplazados.

Los Jeep Wranglers de 2005-2006 tienen problemas bien conocidos con sus PCM’s. Los propietarios se han quejado de atascos, fallas en el motor e incluso códigos de error falsos como resultado de un mal PCM. A medida que estos vehículos envejecen, encontrar PCM de reemplazo se ha vuelto más difícil. Los comerciantes dejan de llevarlos y las empresas de repuestos no siempre ofrecen alternativas. Comprar un PCM usado también presenta un desafío, ya que no hay forma de saber con seguridad si la unidad funciona o no hasta que la pones en tu vehículo. Además, muchas de estas unidades requieren de una reprogramación que agrega costo a una unidad que puede o no funcionar una vez instalada! La reparación de la transmisión de los jeeps ha añadido desafíos debido a problemas de cableado eléctrico y cambios de propiedad que han llevado a que algunas transmisiones de fabricación alemana ZF o Weistec (Mercedes) se instalen como equipo original en marcas populares como el Grand Cherokee.

La unidad TEHCM que GM utiliza en sus transmisiones 6T70 y 6T75 para vehículos de tracción delantera también es conocida por tener problemas. En este caso, hay 4 solenoides de presión que están alojados dentro del propio TEHCM. Estos solenoides de presión pueden dañarse por los desechos en el fluido de transmisión y comenzar a funcionar mal. En los diseños de transmisión más antiguos, la sustitución de un solenoide es una reparación relativamente barata. Desafortunadamente, con este nuevo diseño, es necesario reemplazar todo el TEHCM y resultará en una reparación que superará rápidamente los 1.500 dólares.

Un gran nuevo mundo

Es evidente que los coches, camiones y SUVs han pasado por cambios significativos a lo largo de los años. Durante aproximadamente los primeros 100 años de la tecnología automovilística, los engranajes e interruptores mecánicos e hidráulicos básicos controlaban el funcionamiento de las cosas. A partir de finales de los años 70, la necesidad de un mayor ahorro de combustible, emisiones más limpias y la continua evolución de las características de conducción han llevado a que los automóviles modernos sean controlados casi completamente por computadora. Cada sistema individual de su vehículo es supervisado por sensores que se comunican con una computadora de a bordo, y esa computadora a su vez controla esos sistemas a través de varios módulos de control. Su transmisión, diferenciales y caja de transferencia (en el caso de una tracción a las 4 ruedas o a todas las ruedas) están controlados de alguna manera por uno o varios módulos de control. Y cuando estos componentes de la línea de conducción empiezan a tener problemas, a menudo es uno de estos componentes electrónicos el que tiene la culpa!

Expertos en reconstrucción y reparación de transmisiones

El equipo de Apinonfijo está formado por técnicos que tienen décadas de experiencia en el diagnóstico, la reconstrucción y la reparación de transmisiones automáticas en vehículos nacionales y de importación. Nos mantenemos al día con los cambios y actualizaciones de los sistemas de control electrónico y tenemos la capacidad de probar y diagnosticar cualquier problema que pueda tener. Tenemos años de experiencia en el reemplazo y reprogramación de estas unidades de control electrónico y sólo utilizamos piezas de calidad en nuestras reparaciones.

Si tiene problemas con su transmisión o tren de conducción, contacte con Apinonfijo en cualquiera de nuestras localizaciones y estaremos encantados de ayudarle. A diferencia de los concesionarios o de muchos talleres de reparación independientes, somos especialistas en transmisión capacitados para arreglar los problemas relacionados con la transmisión de un vehículo. Puedes llegar a cualquier lugar que sea más conveniente para ti.

Por favor, llámenos o envíenos un mensaje lo antes posible. Esperamos poder satisfacer sus necesidades de transmisión y tren de conducción del vehículo. Durante 35 años, nuestro objetivo sigue siendo «¡Estar preparados para la satisfacción del cliente!»

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